Di tutti i nuovi titoli che i manager si attribuiscono all'interno delle aziende, tutti CxO relativi alla tecnologia, il CDO - Chief Digital Officer - viene spesso definito in modo molto approssimativo. In molte aziende, il Chief Digital Officer è quella figura che si rivolge al cliente per disegnargli e costruirgli un progetto di implementazione che impegni l'azienda per il futuro digitale.

In altre aziende, la responsabilità principale del responsabile digitale è quella di impostare strategicamente il futuro tecnologico dell'azienda, in un modo in cui molti CIO (Chief Information Officer) o, più semplicemente, gli IT manager, non riescono a concepire.

A volte, il CDO che si interfaccia con il cliente diventa una sorta di account interno.

L'unica cosa che unisce i due poli opposti del ruolo di CDO - l'account interno e l'architetto del futuro digitale di un'azienda - è l'impegno per la trasformazione digitale.

Ragu Gurumurthy - Chief Digital Officer e Chief Innovation Officer di Deloitte - che con le sue consulenze ha aiutato molti clienti a condurre le trasformazioni digitali aziendali, spiega cosa significhi diventare un'organizzazione digitale:

"Non possiamo dire 'Abbiamo trasferito tutte le applicazioni di Deloitte nel cloud, quindi Deloitte è digitale'. Non possiamo dire, 'Abbiamo automatizzato dei processi di robotica nel settore finanziario, quindi Deloitte è digitale.' Dobbiamo fare tutto questo e molto altro per essere un'impresa digitale." Diventare digitali, dice, è una questione di mentalità: riqualificare le persone e riorganizzare i processi aziendali, nonché adottare nuove tecnologie.

Il ruolo e le responsabilità del CDO

I migliori Chief Digital Officer sono in grado di immaginare il futuro digitale di un'azienda e sono in grado di portare a lavorare con loro altri manager ed impiegati che ne condividono la visione e si impegnano per raggiungere l'obiettivo.

"L'evangelizzazione è un passaggio fondamentale per la trasformazione digitale dell'azienda", afferma Justin Cerilli, che guida l'innovazione tecnologica dei servizi finanziari e delle pratiche di dati e analisi presso la società di consulenza Russell Reynolds Associates. "Si tratta sempre di persone, processi e tecnologia e di come il digitale viene introdotto nell'azienda. Le persone in questi ruoli devono concentrarsi sul processo, sulla strategia aziendale e su come raccontare una storia per arrivarci."

Mentre altri titoli di manager legati alla tecnologia hanno un percorso di formazione e delle mansioni più chiare legate al ruolo aziendale, i CDO possono avere background molto diversi. Possono avere studi ed esperienze tecnologiche, un background sulla scienza dei dati, studi e lauree di marketing o possono provenire da società che si occupano di consulenza o di ricerca. "A volte una persona è semplicemente brava ad avere una visione strategica",  spiega Cerilli, "Dipende dalle esigenze dell'organizzazione."

"Spesso il CDO deve avere la capacità di influenzare gli altri, di caricarli e convincerli a lavorare per raggiugnere gli obiettivi", aggiunge Mike Doonan, partner della società di ricerca esecutiva SPMB. "Di solito entra in aziende vecchio stampo dove tutti sono abituati a fare le cose sempre nello stesso modo. Queste capacità e competenze del CDO a volte sono intangibili, ed è quello che consiglio ai miei clienti di cercare - vuoi qualcuno che sia un visionario ma anche qualcuno che capisca che le persone non possono assorbire quella visione tutto in una volta (ma le deve motivare ad applicarsi). Se siamo in A adesso e abbiamo bisogno di arrivare a B, devono dipingere l'immagine di ciò che è B, ma poi scomporla in piccoli pezzi - che l'azienda possa assorbire - e incrementali poco alla volta per arrivare all'obiettivo senza saltare alcun passo lungo il cammino."

Per testare questa abilità, chiede ai candidati di lavoro: "Hai avuto una visione per il lancio di un nuovo servizio e tutti ti hanno detto che non potevi farlo. Come hai fatto?" Coloro che falliscono si sono concentrati solo sulla visione e si sono sentiti frustrati quando nessuno li ha seguiti, dice. Non riuscivano spiegare i benefici a breve termine.

Dove il CDO si inserisce nel mondo dei manager (la "C-suite")

Spesso i CDO riferiscono al CIO (Chief Information Officer) o al responsabile IT. Ma quando i Chief Digital Officer hanno la funzione di portare la visione dentro all'azienda dovrebbero riferire al CEO o forse al COO, dicono gli esperti. In realtà, Gurumurthy sostiene che, in quelle situazioni, gli altri dirigenti che si occupano di tecnologia dovrebbero tutti far riferimento al CDO.

"Quando si tratta di decisioni tecnologiche per implementare prodotti (software o altra tecnologia), il Chief Digital Officer dovrebbe collaborare con il CTO (Chief Technical Officer) e, quando si tratta di processi interni, dovrebbe collaborare con il CIO."

Il chief digital officer dovrebbe anche lavorare con il Chief Talent Officer quando si tratta di assumere le competenze necessarie per la trasformazione digitale, dice. "Il capo dell'ufficio digitale diventa un direttore d'orchestra che definisce la visione e gli obiettivi."

O almeno, il CDO deve essere alla pari con questi altri ruoli, dice. "Devi avere un posto al tavolo per influenzare il CIO, il CTO e il responsabile dei talenti, per essere un vero pari. Altrimenti, non ci riuscirai."

Secondo Mirko Gasparotto, Presidente di Arroweld Italia il CDO "è una figura che dovrebbe dare la direzione anche al CEO" e diventa una figura ancora più importante.

La tua organizzazione ha davvero bisogno di un Chief Digital Officer?

"Dovresti assicurarti di sapere esattamente perché ne hai bisogno prima di assumere un CDO", avverte Doonan; spiega di aver visto troppe compagnie assumere un Chief Digital Officer solo perché pensavano che avrebbero dovuto: "Durante un ciclo di crescita, gli analisti di Wall Street chiedono: 'Qual è la tua strategia per competere con la compagnia X che è super-innovativa?' E il top management dice, 'Oh abbiamo bisogno di una strategia digitale'. Quindi mettono insieme un centro di innovazione guidato da un chief digital officer. Arriva poi il mercato, che corregge e gli analisti chiedono 'dov'è la tua redditività?' e quindi pensano di non averne bisogno e smantella il centro di innovazione."

A causa di cambiamenti delle maree e degli umori come questo, Doonan pone alcune domande difficili prima di iniziare una ricerca. "Se un'azienda non può spiegare in 20 parole o meno perché ha bisogno un CDO non vado da loro", dice.

Qual è una buona ragione per assumere un Chief Digital Officer? "Quando c'è  lo spazio per qualcuno che possa impegnarsi in un piano dai tre a cinque anni", dice. "Dove hai un'organizzazione in cui il CTO è focalizzato sull'ingegneria, la persona del prodotto si concentra sul prodotto e il CIO si concentra solo sul back-end."

Questo è il motivo per cui alcuni esperti - incluso Doonan - credono che in un'azienda con un CIO efficace e orientato al business, un CDO non sia necessario. È anche per questo, infatti, che alcuni CIO stanno aggiungendo il titolo CDO alle loro qualifiche.

Col tempo, probabilmente non avrà importanza. "Chief digital officer" diventerà probabilmente privo di significato poiché, sempre di più, tutto è digitale. "Non è diverso da quello che hai visto alla fine degli anni '90 quando le società hanno nominato dei superboss per la presenza su Internet", dice Gurumurthy. "Questo è sparito via perché Internet oramai fa parte del tessuto di ogni azienda. Tra dieci anni, l'utilizzo dell'analisi digital e dei processi associati sarà una grande parte del business; non sarà più verticale e non ci sarà forse più bisogno di un CDO".

Oggi, sicuramente, è una figura necessaria, che nelle aziende di piccole e medie dimensioni può essere affidata all'esterno, in outsorcing: l'unico modo per combinare la necessità di trasformazione digital delle aziende italiane con la dimensione media dell'impresa che costituisce il nostro tessuto connettivo.

(Ed è qui che entra Digital Leaders, con un metodo per formare manager per gestire questi ruoli di passaggio e di cambiamento NdR).